Era un poco después de las 3 p.m. el miércoles por la tarde, y mucha gente había acudido en masa al Santa Rosa Costco. Las filas en las cajas registradoras tenían una profundidad de cuatro y cinco personas.

Pero una esquina de la gran tienda era un pueblo fantasma.

Esta era una sección del departamento de carnes, en el mostrador abastecido con filetes de chuletón deshuesados ​​USDA de primera calidad a un precio de $ 17.99 por libra.

Los paquetes sellados al vacío, en el vecindario de 19½ libras, costaron $ 350, lo que parecía una ganga al lado de los cortes de lomo de res selectos que costaban $ 24.99 la libra. El negocio de esos bistecs no fue bueno.

“Es ridículo”, exclamó Christy Temme, mientras observaba una fila de pollos asados ​​cerca del mostrador de carnes.

Había conducido desde Forestville para aprovechar los precios del club de almacenes, pero se encontró furiosa por los recientes aumentos en el costo de artículos que van desde pollo hasta comida para gatos. Todo” es más caro, lamentó. “Quiero decir, ¿cómo vamos a vivir?”

Temme habló por muchos en un momento en que los cheques de pago se consumen más rápido de lo que pueden recordar por el aumento del costo de alimentar a la familia.

Un informe publicado el 12 de enero por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. reveló que, a partir de diciembre de 2021, los precios de los comestibles en el Área de la Bahía habían aumentado un 6,6 % con respecto al año anterior. Los cereales y los productos de panadería aumentaron un 10,3 %, mientras que la carne, las aves, el pescado y los huevos aumentaron un 9,4 %.

En general, los precios al consumidor de EE. UU. se dispararon un 7 % en 2021, la mayor ganancia en 12 meses desde junio de 1982, según el Departamento de Trabajo.

Si bien el aumento vertiginoso de los precios de la gasolina impulsó gran parte de ese aumento (las largas filas en los surtidores de gasolina de Costco en Santa Rosa Avenue contaron su propia y sombría historia), el aumento del costo de los comestibles está creando no menos dificultades, lo que obliga a los compradores a recortar, recortar cupones, aprovechar especiales y hacer frente a esta última dificultad en sus vidas. Reducir la carne de res es una forma de hacerlo.

“Soy vegetariana”, dijo Gahlia Powers, mientras compraba el miércoles en Healdsburg Safeway, “pero mi esposo no lo es”.

No obstante, agregó con una sonrisa, “últimamente ha estado disfrutando de más platos vegetarianos”.

Powers también ha comenzado a abastecerse de artículos en oferta: su carrito contenía al menos cuatro paquetes de rebanadas de queso Tillamook.

Su solución para el precio en rápido aumento de las barras de granola enorgullecería a Martha Stewart: Powers ahora hace la suya propia, comprando avena, frutas secas y otros ingredientes, y luego cocinándolos en lotes de 36 barras en bandejas para hornear.

“Hago eso dos veces al mes”, dijo.

Tomando un descanso de recorrer los pasillos de Oliver’s Market en Windsor, Jan L’Esperance todavía parecía un poco traumatizada por la conmoción que había experimentado una semana antes. En este caso, ella y su esposo habían comprado un lomo de cerdo en el mostrador de carnes. Ese artículo había pasado de “entre 6 y 8 dólares la libra”, estimó, a $15. Al inspeccionar el recibo en el camino a casa, soltó: «¡Esto nos costó 20 dólares!»

Como parte de su contraataque a la inflación, los L’Esperances elaboran sus menús semanales en torno a las ofertas especiales de Oliver’s, que visitan todos los miércoles. Humpday, como suele suceder, es el «Día de descuento para personas mayores» semanal de esa cadena, con clientes mayores de 60 años que obtienen un 10% de descuento en todos los artículos, excepto alcohol y tabaco.

Cuando se le preguntó si estaba aprovechando el Día de descuento para personas mayores, Mike Batton simplemente se quitó la gorra de béisbol de los USC Trojans y dejó al descubierto una cabellera canosa.

“Definitivamente hemos estado usando más la olla de cocción lenta” ya que los precios de los alimentos se han disparado, dijo Batton, quien estaba de compras con su esposa, Julie. “O bien, haremos una gran cantidad de lasaña, la cortaremos en rodajas y luego la congelaremos para usarla más tarde”. Envuelto en papel de estraza en el carrito de Debbie Schwanke había un paquete de pechugas de pollo de $21, que no parecía tanto pollo.

Para sacar más provecho de la carne y las aves, que, según ella, son «ridículamente caras», ha estado haciendo más «sopas y guisos».

Esas pechugas de pollo estaban destinadas a la olla de barro, donde irían muy bien con arroz y champiñones silvestres, dijo. Si sobraba pollo, se ponía en tacos o burritos.

Las palizas seguirán

Añadiendo una pizca de optimismo está Jayson Lusk, un economista de alimentos que es director de Economía Agrícola en la Universidad de Purdue. Si bien es difícil predecir futuros cambios de precios, dijo a The Press Democrat, “los datos más recientes sugieren que los precios de la carne ya han comenzado a disminuir. En última instancia, es poco probable que los aumentos de los precios de los alimentos disminuyan por completo hasta que se resuelvan los problemas del mercado laboral y hasta que se controle el COVID”.

Un factor detrás de la subida de los precios de los alimentos, según Lusk, es el “aumento espectacular de la oferta monetaria” que se produjo con las prestaciones por desempleo y los gastos de tipo estímulo.

“Más dólares persiguiendo menos bienes” elevó los precios.

Además, un aumento en los precios de los cereales ha elevado el costo de la alimentación del ganado y las aves de corral. Lusk añadió que las dificultades para encontrar trabajadores en los sectores de la alimentación y la agricultura han hecho subir los salarios. Los contratiempos adicionales de la cadena de suministro han agregado costos adicionales, que se transfieren al consumidor. Pero Lusk se está dejando algo fuera. Esa, al menos, fue la opinión compartida por Carrie, una mujer de buenos modales que compraba en el Petaluma Safeway el martes por la noche. Atribuir la inflación galopante a la pandemia y una cadena de suministro inestable tiende a dejar de lado el motivo de las ganancias.

“Se saldrán con la suya con lo que puedan”, dijo Carrie, quien ha visto subir su factura semanal de comestibles de $250 a $350 durante el último año.

Fuente de información:
Press Democrat
Por: Austin Murphy

https://www.pressdemocrat.com/article/news/sonoma-county-residents-learning-to-cope-with-record-high-grocery-prices/?artslide=0&fbclid=IwAR0hHiLLGdruTgnZFzmiWm4y8bjqUe3r_OND6nTLOn4o7J7iFnZ5nP2Wh14

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