PETALUMA: ANTE LA LLEGADA DEL FRÍO INVERNAL , COMO HACER MÁS ATRACTIVOS LOS REFUGIOS PARA PERSONAS SIN HOGAR

«¿ POR QUÉ LA GENTE NO ENTRA EN UN REFUGIO EN LUGAR DE DORMIR EN CALLES ?»

A medida que el clima se vuelve frío y lluvioso, y oímos hablar de campamentos de personas sin hogar, una pregunta frecuente que recibimos es: «¿Por qué la gente no entra en un refugio en lugar de dormir en las calles?» Las respuestas son muchas y complicadas.

Muchos sufren de trastornos de salud mental, como esquizofrenia, trastorno bipolar, trastorno de estrés postraumático, depresión o ansiedad. Una consecuencia es la paranoia y el miedo a los grupos grandes, como en un refugio con otras 100 personas. Eso puede provocar grandes ataques de pánico y miedo.

Somos criaturas de costumbre. Vivir en la calle es un riesgo conocido: tiene cierto nivel de control de su día y se siente «cómodo en situaciones incómodas». Las calles se vuelven hogar y te adaptas al frío o al calor. Por el contrario, en un refugio, no sabes qué esperar y ese miedo a lo desconocido y no tener el control puede ser peor que estar en la calle.

Algunas personas sin hogar crecieron en «el sistema»: hogares de acogida, tratamiento residencial, cárcel o prisiones, casas de transición. Los problemas que tuvieron con el sistema pueden reforzarse y activarse una vez en otra institución (refugio), especialmente con las reglas y la estructura que conlleva mantener un refugio seguro y ordenado. Probablemente, nadie los cuidó ni los quiso mientras estaban en «el sistema», por lo que sienten que nadie los cuidará ni los querrá mientras estén en un refugio.

Muchas mujeres sin hogar son víctimas de abuso físico o violencia sexual. No es de extrañar que las mujeres no se sientan cómodas en un refugio mixto con personal masculino.

Lamentablemente, las drogas y el alcohol prevalecen en los refugios sin importar cuánto se proteja contra ellos. Para quienes desean estar limpios, la vida en un refugio puede ser tentadora. He visto a personas regresar del tratamiento luciendo y sintiéndose muy bien. Días o semanas después, en un entorno de refugio, vuelven a consumir drogas o alcohol.

Los perros brindan protección, especialmente a las mujeres solteras en la calle. La mayoría de los refugios no aceptan mascotas. Los perros son su mejor amigo, su familia, su protector, y muchos dormirán afuera en lugar de dejar a sus mascotas.

Los refugios típicos pueden tener 50, 100 o más camas en una habitación grande. Con tanta gente, existe el temor a la violencia y por su propia seguridad, la propagación de enfermedades especialmente durante la temporada de resfriados y gripe, sin duda la falta de privacidad, el robo de artículos personales y nuevamente la prevalencia de las drogas. Todo esto lleva a muchos a preferir la seguridad de las calles, aunque sea fría, húmeda o calurosa.

Los veteranos de guerra han comentado que las experiencias de la guerra los hicieron sentir inseguros cuando estaban encerrados, por lo que prefieren vivir al aire libre.

Vivir al aire libre causa un daño significativo al medio ambiente y es una crisis de salud pública debido a la gran cantidad de basura generada, arroyos y cursos de agua contaminados, incendios causados ​​por tratar de mantener el calor o cocinar comidas, una vida poco saludable y enfermedades y dolencias no tratadas. El recuento puntual de 2019 mostró que del total de 2.951 personas sin hogar en el condado de Sonoma, 1.957 o el 66% del total contado estaban desamparados y vivían en vehículos, en la calle, en tiendas de campaña o edificios abandonados.

Entonces, ¿qué podemos hacer para resolver esto? Para empezar, podemos considerar cuatro posibles soluciones:

1) Rediseñe los refugios o los campus de los refugios para que tengan áreas de estar separadas (habitaciones o edificios) para parejas, personas con animales, aquellos que intentan mantenerse limpios y sobrios, mujeres, aquellos que necesitan servicios especializados de salud mental e incluso un área de refugio de estilo abierto. para veterinarios. Cada área puede ofrecer administración de casos, consejería y servicios especializados que respeten algunos de los desafíos del trauma y la adversidad en sus vidas.

2.Si el 66% del total de personas sin hogar son personas que viven afuera, entonces nuestro financiamiento para los servicios de Street Outreach debe reflejar esto. Esto incluye fondos para las fuerzas del orden que trabajan junto con personas sin hogar y otros proveedores de servicios. Parte del Street Outreach Team debe incluir proveedores de salud mental y médicos, como enfermeras y médicos. Crear relaciones y generar confianza y credibilidad es una forma segura de ayudar a quienes están en las calles a trasladarse a refugios y eventualmente viviendas.

Crear una Red Interagencial de Alcance en la Calle que se reúna y se comunique entre sí para coordinar el alcance y el cuidado de los que están en las calles. Es posible que algunos no quieran ir a un refugio específico, pero pueden acordar otro refugio si se puede coordinar.

Más viviendas, como el uso de fondos estatales para personas sin hogar para comprar moteles o casas pequeñas para albergar a 150 – 200 personas. Esto incluiría financiación para servicios administrativos y de gestión de casos de apoyo. El resultado de todo esto es una reducción de los desamparados en Petaluma. Nuestros parques de la ciudad serían seguros para el disfrute de todos los miembros de la comunidad. Además, Petaluma podría ser el modelo para otros municipios sobre cómo trabajar con eficacia, albergar y albergar a los desamparados. Más personas sin hogar es una consecuencia de COVID. Hacer algo diferente tiene un sentido urgente. También es una buena salud pública.

Por Chuck Fernandez es director ejecutivo de Committee on the Shelterless, una organización sin fines de lucro de defensa de personas sin hogar de Petaluma

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