SAN RAFAEL: La policía acusa por cargos de odio a vándalos que destruyeron la estatua del misionero español Junipero Serra

Seis personas acusadas de derribar una estatua frente a una iglesia de San Rafael la semana pasada podrían enfrentar cargos por delitos de odio, dijo la policía.

El incidente ocurrió el 12 de octubre durante una manifestación del Día de los Pueblos Indígenas frente a la Iglesia Católica St. Raphael en la Quinta Avenida.

La policía dijo que un pequeño grupo de manifestantes pintó y destruyó la estatua de la iglesia de Junipero Serra, un sacerdote católico del siglo XVIII que fundó nueve de las misiones de California.

Agentes de la policía de San Rafael arrestaron a cinco personas en el lugar por acusaciones de vandalismo.

La jefa de policía Diana Bishop dijo que su departamento presentó el caso a la oficina del fiscal de distrito del condado de Marin para un posible procesamiento y también recomendó cargos para una sexta persona que luego fue identificada por la policía.

Además de las acusaciones de vandalismo por delitos graves, la policía recomendó un cargo separado de vandalismo en un lugar de culto para cada uno de los seis sospechosos, dijo Bishop.

Señaló que tal cargo se considera un crimen de odio. Según la ley estatal, el vandalismo se considera un delito grave si el daño supera los $ 400.

La fiscal de distrito Lori Frugoli dijo el miércoles que su oficina estaba revisando el caso y que aún no había tomado una decisión sobre si presentar cargos penales.

La policía dijo que unas 40 personas asistieron a la protesta frente a St. Raphael, que comenzó alrededor de las 5 p.m. en el feriado federal del Día de la Raza.

Aproximadamente media hora después de que comenzara la manifestación, dos personas se acercaron a la estatua de Serra y le tiraron pintura roja, dijo el sargento Justin Graham.

Luego, “se involucraron más sospechosos”, dijo. Algunos pintaron la estatua con spray, escribiendo la palabra “violación” en ella. Un grupo de personas ató cuerdas alrededor de la escultura y la derribó, dijo Graham.

Los organizadores de la manifestación nunca tuvieron la intención de destrozar la estatua, dijo Lucina Vidauri, quien ayudó a planificar el evento. Dijo que la manifestación era una celebración del Día de los Pueblos Indígenas y una protesta por la forma en que los misioneros europeos trataban a los nativos americanos.

Los manifestantes también pidieron a la iglesia que retire la estatua de Serra, dijo. Los organizadores de la protesta dijeron que Serra contribuyó a la destrucción de las culturas nativas americanas.
“Simplemente se dejó llevar”, dijo Vidauri.

Mike Brown, portavoz de la Arquidiócesis de San Francisco, dijo que los manifestantes no habían pedido a los líderes de la iglesia que derribaran la estatua antes de la manifestación.

Vidauri dijo que ella no estuvo involucrada en el vandalismo. La policía citó a las residentes de Oakland Ines Shiam Gardilcic, de 40 años, y Victoria Eva Montanopena, de 29; Melissa Aguilar, 36, de Novato; Mayorgi Nadeska Delgadillo, 36, de San Rafael; y Moira Cribben Van de Walker, 25 de San Anselmo. Bishop se negó a nombrar al sexto sospechoso porque la persona no fue arrestada ni citada.

El Departamento de Policía de San Rafael ha enfrentado escrutinio por su manejo del incidente. El alcalde Gary Phillips dijo que inicialmente se sorprendió al saber que «había oficiales cerca» mientras los manifestantes derribaban la estatua. Pero después de una reunión con la policía, dijo que se sentía «cómodo de que lo que se hizo fuera apropiado».

Según Graham, la policía sabía que la protesta estaba planeada con una semana de anticipación y sabía que podría incluir vandalismo a la estatua. Dijo que antes del evento, la policía se reunió con líderes de la iglesia, quienes les pidieron a los oficiales que usaran técnicas de desescalada y que minimizaran las interacciones que podrían llevar al uso de la fuerza durante la protesta.

“Decidimos no involucrarnos directamente o interactuar con la manifestación porque no queríamos inflamar o escalar la situación”, dijo Graham. “Si hubiera habido un altercado violento, una pelea física, hubiéramos intervenido, sin duda”.

Bishop le dijo al Concejo Municipal que entiende por qué algunas personas están molestas por la forma en que los oficiales manejaron la situación, pero dijo que estaba «orgullosa» de la forma en que el departamento planeó su reacción.

«No es el año pasado», dijo. “No es el año anterior, cómo los oficiales de policía ven algo y simplemente se topan con él y lo cuidan. Así es como estamos programados. Eso es lo que queremos hacer. Tenemos que ser más reflexivos cuando se produce un delito contra la propiedad y una persona no resulta herida, y ese es el plan».

Bishop dijo que los cinco sospechosos que fueron arrestados en el lugar del incidente fueron citados y liberados debido a las nuevas restricciones del coronavirus.

«Si no fuera por COVID, habrían sido arrestados y llevados a la cárcel del condado de Marin», dijo Bishop. Ella dijo que los oficiales de policía capturaron imágenes del incidente usando cámaras corporales «por lo que tenemos una gran evidencia física para la oficina del fiscal de distrito».

El arzobispo de San Francisco, Salvatore Cordileone, ha denunciado el vandalismo y dijo que tales incidentes no deben ser «tratados como pequeños delitos contra la propiedad».

«Los símbolos de nuestra fe están ahora bajo ataque», dijo la semana pasada, y señaló que otras estatuas católicas han sido destruidas recientemente. En junio, un grupo de manifestantes derribó una estatua de Serra en el Golden Gate Park de San Francisco.

Cordileone realizó un exorcismo el sábado en el lugar donde cayó la estatua. Brown dijo que la ceremonia tenía como objetivo «ahuyentar» el mal.

Fuente de información: Marinj. https://www.marinij.com/2020/10/21/san-rafael-police-seek-hate-charges-in-church-vandalism/

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