Padecky: hermanos etíopes encuentran santuario en Petaluma

Los hermanos Teddy, 17, izquierda, e Indy Pelzl, 16, caminaron 185 millas descalzos cuando tenían 3 y 2 años respectivamente para escapar de las enfermedades y el hambre en Etiopía. Perdieron a sus dos padres biológicos en el viaje.

La historia de cómo Indy y Teddy llegaron a Petaluma, cómo encontraron consuelo y alegría y un futuro en el hogar de Adam y Stacey Pelzl, sus padres adoptivos, muy bien puede generar una respuesta inmediata en quienes lean su historia.

Indy y Teddy han jugado casi todos los deportes que ofrece la escuela secundaria; solo eso hace 10 años les habría sonado como tocar Beethoven en el piano en Marte. Adam y Stacey querían darles a los niños un futuro que fuera más que vivir lo suficiente para tomar el próximo aliento.

«Todos los niños merecen una familia», dijo Adam, una enfermera titulada que es directora de enfermería en tres hospitales de San Francisco.
Todos los niños merecen un mañana, y hace 13 años, estos dos niños africanos no pensaban tan lejos. Teddy (nombre de nacimiento Tedrowos) tenía 3 años e Indy (Indrias) tenía 2. Vivían en la zona etíope de Wolayita. Su madre acababa de morir de tuberculosis.

Su padre, que no encontraba trabajo y tenía muy poca agua y comida (una agencia de salud mundial afirma que el 44% de los etíopes no tiene acceso a agua potable) decidió que sus familiares del norte podrían ayudar.

Entonces empezaron a caminar. Descalzo. Por 185 millas. Da o toma. El país del Cuerno de África es dos veces y media el tamaño de California, tanto en superficie como en población.

A veces, Indy cabalgaba sobre los hombros de su padre. Dependían de la bondad de los extraños. Comían carne cruda con regularidad, algo común en Etiopía. A veces se cocinaba a fuego abierto y se convertía en kitfo, un plato tártaro tradicional de las fiestas.

“Recuerdo noches heladas y días extremadamente calurosos”, dijo Indy. “Recuerdo la molestia de las moscas y los mosquitos. Cada vez que comía, nunca me sentía lleno. Mi cuerpo lo metabolizó rápidamente».

Los chicos recuerdan vagamente que su padre podría haber llevado una tienda de campaña. Estaban bastante seguros de que a veces se iban a dormir junto al fuego. Indy recuerda que su padre le enseñó a cazar un león y está bastante seguro de que nunca tuvo que cazar o matar a uno.

Bastante seguro. No está un poco claro. Tenía solo 2 años y rara vez alguien recuerda algo de cuando tenía 2, excepto quizás cómo cazar un león.

«El peligro era el secuestro», dijo Indy. Especialmente para huérfanos. Secuestrado. Vendidos para ser sirvientes. Práctica común.

Si el peligro era el secuestro, el dolor del hambre y la sed y los pies sangrantes enviaron el peligro a una ocurrencia tardía. Cuando se les preguntó con incredulidad si realmente caminaban 185 millas descalzos, se encogieron de hombros. Cuando se les dijo que un niño en Estados Unidos gritaría si se le pidiera caminar 185 pasos descalzos, los niños se rieron levemente. Esa determinación pronto se pondría a prueba cuando se comunicaran con los familiares de su padre.

Papá estaba agotado por la caminata. Sus familiares no tenían los medios económicos para ayudar. Sin perspectivas, dinero o energía, su padre los llevó al orfanato de Sodo en el centro de Etiopía.

Sus cuerpos estaban sufriendo. De inmediato fueron hospitalizados y tratados por desnutrición. Habían retrasado el crecimiento y dilatación del vientre. Teddy tenía un pequeño agujero en el corazón y fue tratado por tuberculosis inactiva no contagiosa. Ambos están sanos ahora, y comenzó cuando llegaron al orfanato.

Con deleite y asombro, vieron comida que no necesitaba cocinarse a fuego abierto. Indy todavía tiene recuerdos fragantes de tomar café y mojar pan francés en el tradicional té dulce con especias de Etiopía. ¿Un niño de 2 años tomando café? ¿Mojar pan en té? Para estos dos niños etíopes, esto fue cenar sobre manteles blancos con porcelana fina.

Adam y Stacey nunca escucharán a Indy y Teddy quejarse de la cena. Aunque solo sea lo ridículo que sonaría.

Indy y Teddy se mueven rápidamente de ese recuerdo. Es un mecanismo de supervivencia que han perfeccionado. «Mi cuerpo ya no se hincha», dijo Indy simplemente.

Incluso han convertido al sol en su amigo. “En el viaje el calor era insoportable”, dijo Indy, “pero hay algo reconfortante en el sol. Tal vez era porque algo era constante por lo que podías admirarlo sin importar cuánto te abrasara «.

Su resolución ahora enfrentaba la prueba definitiva. En el orfanato durante casi dos años, sin saber nada de su padre, los niños vieron el papeleo adoptivo y la foto de esta pareja estadounidense de Petaluma, California.

El padre era un profesional de la salud. La madre era maestra de escuela. La imagen también tenía dos perros, un cocker y un mini-beagle. Era una pintura de Norman Rockwell. Todo lo que faltaba era un plato de galletas con chispas de chocolate y un vaso de leche.

«¿Que es no gustar?» Dijo Teddy.

Los Pelzl solicitaron la adopción. El padre biológico no llegó a la cita en la corte. Y entonces esperaron. «Los 18 meses más largos que he tenido», dijo Stacey.

Los niños no podían ser entregados a la pareja estadounidense sin la aprobación del padre biológico. Comenzó una búsqueda. El padre fue encontrado. Había muerto de desnutrición. Debido a que fue una adopción de una agencia, el nombre de los padres biológicos fue ocultado.

Los chicos nunca sabrán los nombres de las personas que los trajeron a este mundo. No recuerdan a su madre. Indy parece pensar que su padre se parecía un poco al entrenador de fútbol de los Pittsburgh Steelers, Mike Tomlin. No sé exactamente por qué, pero es una imagen borrosa que se presenta y huye de repente. Pero a Indy le gustaría agradecer al hombre que no recuerda.

Por la fuerza para caminar 185 millas. Por la determinación. Por optimismo. Por perseverancia, humildad, responsabilidad. Por aquellas cualidades que han sido nutridas por sus padres adoptivos. Por encontrar un segundo hogar que nunca se sintió como un heredero, un empeño, una residencia de la desesperación.

Los padres de Pelzl se aseguraron de que la suya fuera una residencia de seguridad, en un sentido muy real, un santuario. Aquí era donde podían crecer, esperar, imaginar. Adam y Stacey tienen seis hijos, sí, seis hijos. Tres fueron de su propia creación. Los otros tres fueron adoptados: Indy y Teddy de África y Michael (Dzintars) de Letonia.

“Teníamos conciencia de la inmensa necesidad”, dijo Stacey, “la injusticia de nuestras vidas bendecidas en comparación con tantas en el mundo. Todos merecen el amor y el apoyo de una familia. Tuvimos la capacidad de proporcionar eso. Nos sentimos obligados «.

Los tres niños adoptivos tienen actas de nacimiento estadounidenses. A los tres se les ha enseñado a ser ellos mismos, no a lo que imaginarían que otras personas preferirían que fueran.

«Cuando Indy salió por los (Petaluma) Panthers», dijo Tre Fitzgerald, entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento de Casa que también trabajó con el equipo de fútbol juvenil de los Panthers, «noté que tenía una mochila de los Pittsburgh Steeler. Estaba comentando sobre eso e Indy dijo: ‘Entrenador, no vine aquí para hablar. Vine aquí para jugar al fútbol».

Teddy era luchador y nadador. Indy ingresó a su tercer año como estudiante de A, Teddy como B-plus. Ambos quieren ir a la universidad, Teddy para convertirse en ingeniero, Indy en el campo de la medicina, posiblemente como terapeuta ocupacional.

Cuando un amigo escuchó que Indy quería convertirse en terapeuta ocupacional, el amigo dijo que podía conectar a Indy con ese recién graduado universitario. «¡Ven!» Indy hizo un gesto a sus padres. «¡Mira, qué puede pasar!» Es el poder de la comunidad lo que lo empuja, lo empujó a superar el hambre, las privaciones de todo tipo.

«En África, Teddy era como un padre para mí», dijo Indy, un año más joven. “Él era mi ángel de la guarda. Ahora quiero ser el Teddy para otras personas como lo fue para mí».

Dijo Teddy, hablado como un hermano mayor: “Siempre busco soluciones. Tengo que arreglarlo».

Indy quiere volver a África, al igual que Teddy. Quiere ver la patria. “Quiero ver a mi tribu”, dijo. Qué hará exactamente, no lo sabe. Es solo un chico de 16 años. No lo tiene todo resuelto. Él sabe que muchos adultos también están trabajando en ello. Pero si puede ir allí, marcar la diferencia, entonces puedo morir y ser feliz», dijo Indy. «Habrá valido la pena».

“Eso” será caminar descalzo y hambriento y buscar por encima del hombro a los malos y leones. “Eso” será un viaje del espíritu humano. Cuando tanto los estaba derribando, Indy y su hermano se detuvieron. Por qué no han contado esta historia en Casa, no es porque se sientan avergonzados. No porque se sientan irritados por la compasión de alguien.

Indy no llama la atención sobre su pasado porque quizás la gente no entendería su interpretación.

“Quiero hacer lo correcto en este momento”, dijo. Estar en el presente. No te quedes atrás ni pulses.

Fuente de información: Press Democrat
https://www.pressdemocrat.com/article/sports/padecky-lost-boys-find-sanctuary-in-petaluma/

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