Marte: por qué genera entusiasmo la arcilla recogida por el robot Curiosity

El robot Curiosity de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) tomó, tras perforación en el Monte Sharp, la primera muestra de arcilla en Marte desde hace siete años, tiempo que lleva de vida la misión, según el gerente de este sistema robotizado, Jim Erickson.

El autómata perforó, de manera fácil, un pedazo de lecho de roca en una región llamada “unidad de arcilla”, ubicada en el Monte Sharp, la primera muestra de la misión obtenida mediante la rotación de la broca.

La superficie marciana era tan suave que el taladro no necesitó usar la técnica de percusión, útil para obtener muestras de roca más dura.

“Curiosity ha estado en el camino durante casi siete años; finalmente, perforar en esta zona que contiene arcilla es un hito importante en nuestro viaje por el Monte Sharp”, señaló el gerente de este sistema robotizado, Jim Erickson.

Los científicos están ansiosos por analizar la muestra en busca de trazas de minerales arcillosos porque generalmente se forman en el agua.

La sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA vio una «señal» de arcilla aquí mucho antes de que Curiosity aterrizara en 2012. La identificación de arcilla podría ayudar a los científicos a comprender si en el pasado Marte fue más húmedo, para dar forma a la capa del Monte Sharp, de 5 kilómetros de altura.

Curiosity ha descubierto minerales de arcilla en piedras de barro, las cuales se formaron cuando los sedimentos de los ríos se asentaron en lagos antiguos hace casi tres mil 500 millones de años.

«Cada capa de esta montaña es una pieza de rompecabezas», dijo el científico del proyecto Ashwin Vasavada, del JPL. «Cada uno de ellos tiene pistas de una era diferente en la historia de Marte. Estamos emocionados de ver lo que esta primera muestra nos dice sobre el entorno antiguo, especialmente sobre el agua».

La muestra le dará al equipo un punto de partida para pensar acerca de este terreno con arcilla. Planean perforar varias veces más a lo largo del próximo año. Eso les ayudará a comprender qué hace que esta región sea diferente de la cresta detrás de ella y un área con una señal de sulfato en la montaña.

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