La NASA ha reinventado la rueda con un nuevo neumático de metal que no se pincha

La rueda ideal para autos sería una que no se desgaste, que no sufra pinchaduras y que pueda ser utilizada en cualquier superficie. El Centro de Investigación Glenn de la NASA y Goodyear dieron un paso en ese sentido al presentar la rueda que utilizarán los vehículos espaciales que irán a Marte.

Diseñada en una aleación de níquel y titanio, la rueda de la NASA es hueca y está formada por una especie de malla que recuerda a la de los caballeros de la Edad Media. El material tiene “memoria”, de manera que puede adaptarse a cualquier superficie, sin importar el tipo de irregularidad, y volver a su estado natural.

De acuerdo con la NASA, su rueda puede soportar mucha más carga que las tradicionales sin perder tracción ni hundirse en la arena. Las primeras pruebas en vehículos todoterreno fueron satisfactorias.

Inspirada en los neumáticos que movilizaron vehículos de la NASA en la Luna, la nueva rueda escribe otro capítulo en algo que la agencia espacial de los EEUU denomina como “la reinvención de la rueda”.

En lo que se refiere a las ruedas, la NASA ha trabajado más de medio siglo tratando de inventar una rueda que pueda funcionar adecuadamente en otros planetas.

En la Tierra, las ruedas con aire se han demostrado como eficientes y efectivas, pero en la Luna o Marte las cosas no funcionan igual. Pero peor aún, hay que pensar en diseñar llantas que vayan a lugares que ni siquiera sabemos cómo es su terreno. Desde los años 60s del siglo pasado, la NASA ha inventado todo género de llantas y ruedas, y cosas similares.

En el primer carro espacial, que se usó en la Luna, en la misión 15 del Apolo, en 1971, se tenían llantas flexibles, armadas con una malla metálica, con titas de titanio, que podían manejar el suelo lunar. Pero en Marte los robots usaban ruedas de aluminio y cuando se diseñó el Curiosity, no se esperaba que el terreno en donde actuaría sería tan duro como se demostró ser.

En un año de trabajo empezaron a aparecer agujeros en las ruedas del Curiosity, una preocupación importante porque desde luego, si se llegan a dañar lo suficiente estas ruedas, el robot perdería mucho de su autonomía.

De acuerdo a los ingenieros de la NASA, se está considerando usar una forma avanzada de ruedas de resortes para las siguientes misiones a Marte, que podría dar mejor tracción y durabilidad, pero por el momento, los experimentos en la Tierra en un Marte simulado, no han tenido todo el éxito esperado y las llantas parecen deformarse bajo cierta presión, perdiendo su forma.

Sin embargo, ingeniero Colin Creager junto con el científico de materiales, Santo Padula, llegaron a una interesante solución. Padula sugirió usar un material con memoria, que permite que el material cristalino se deforme y regrese a su posición original a nivel atómico. Y aunque aún están en desarrollo, la NASA ve una gran posibilidad en estas llantas. No solamente son más durables, sino que pueden adecuarse al terreno en donde se presenten.

Facebook Comments

Autor entrada: admin

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.