Incendios forestales y sofocante calor abaten a California

La cosecha en los viñedos en California se trasladó a la noche por ser más fresca y los trenes en San Francisco bajaron la velocidad por temor a que el calor deforme los rieles, mientras sofocantes temperaturas e incendios forestales marcan el final del verano en el oeste de Estados Unidos.

En Los Ángeles, un incendio forestal justo al norte del centro se volvió el sábado el más grande en la historia de la ciudad, dijo el alcalde Eric Garcetti. Tres construcciones se quemaron, aunque los bomberos dijeron que podían controlar las llamas a menos que los vientos se aceleraran.

También hubo incendios en una zona de secuoyas, árboles gigantescos con hasta 2 mil 700 años de antigüedad, cerca del Parque Nacional Yosemite. Los incendios también han obligado a mucha gente a huir de sus casas en Washington, Oregon, Montana y otras áreas que luchan con una ola de calor que lleva una semana.

En San Francisco el sábado se estableció un récord de calor antes del mediodía, alcanzando los 34° C. Entrada la tarde, se reportaban 38° C en la ciudad costera, más caliente que en Phoenix, situada en pleno desierto. El viernes se alcanzó un récord histórico de 41° C.

Las temperaturas alcanzaron 46° C (115° F) al sur de la ciudad. Se trata de una inusual ola de calor en San Francisco, donde por lo general en agosto hay neblina.

La región está tan caliente que las autoridades de tránsito ordenaron que los trenes bajaran la velocidad en los rieles expuestos al sol ante la posibilidad de que el calor expanda ligeramente el metal, dijo la portavoz Alicia Trost.

El fin de semana también rompió récords de calor en condados vitivinícolas al norte de San Francisco.

El Operador Independiente del Sistema de Electricidad (California ISO) emitió una alerta estatal para el viernes de las 13:00 a las 22:00 horas, pidiendo a la población mayor ahorro en el consumo de electricidad para prevenir más apagones.

“Se les pide a los consumidores ahorrar electricidad después del mediodía, cuando los aparatos de aire acondicionado suelen ser de mayor uso. Los residentes pueden ayudar a evitar interrupciones en el servicio apagando luces innecesarias, utilizando los electrodomésticos sólo antes de la 1:00 de la tarde o después de las 10:00 de la noche y ajustando el aire acondicionado a 78 grados o más”, señaló en un comunicado California ISO.

El Departamento de Luz y Agua (DWP) de Los Ángeles indicó que alrededor de 14,000 hogares se quedaron sin electricidad entre la noche del miércoles y la mañana del jueves, de los cuales 11,000 se ubicaban en el vecindario de Boyle Heights.

Mientras, el gobernador de California, Jerry Brown, declaró estado de emergencia, el cual se produce después de que el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, emitiera una declaración similar.

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